30 de noviembre de 2007

Puerto Rico Natives Go To War For U.S.

SAN JUAN, PUERTO RICO -- Close to 4,000 American troops have lost their lives fighting in Iraq since the war began in 2003.
Each fallen soldier has a story, including a young man who made the ultimate sacrifice for the United States – even though the United States is not his home.
Enrolling in the military is something Carmen Hernandez never imagined her son, Francisco Martinez, would do, but when he graduated from high school and told his mother his plans, she promised her support.
"If that's what you want, and you're really sure that's what you want, you have my blessing. But I never thought he wasn't going to come back," Hernandez said.
Martinez joined the army in 2002. Two years later, in August 2004, he was sent to Iraq, but Martinez was about to fight in a war that didn't directly involve his homeland.
Martinez was from Puerto Rico, but because the island is an American territory, when the U.S. goes to war, so does the island.
On March 20, 2005, at the age of 20, Martinez was on a routine patrol in Ramadi when he was shot and killed by a sniper.
Back in Puerto Rico, his mother was out shopping when she got the call.
"I just let myself go down to the floor because I closed my eyes and I could say nothing. I started screaming and yelling in the store and everybody started looking at me and I told my husband, 'Get me out of here,'" Hernandez said.
"We mourn the more than 700,000 Iraqi lives lost in this war, as well as almost 4,000 American lives, and of course the Puerto Rican lives," Sonia Santiago Hernandez said.
She is the founder of Madres Contra La Guerra, or Mothers Against War.
"Having a son over there, I needed to transform my anguish into action," Santiago Hernandez said.
The nonpartisan group, based in Puerto Rico, serves as a support system for military families. Through its Web site, blogs, and rallies, Mothers Against War spreads its message of peace.
"Motherhood is life, and war is the antithesis of motherhood," Santiago Hernandez said.
Ever since the island became a U.S. territory in 1898, Puerto Rican soldiers have fought and died in every major war.
So far, more than 60 soldiers from Puerto Rico have died in Iraq.
Puerto Rico's Gov. Anibal Acevedo Vila thinks it's time to bring the troops home.
"Yes they are very loyal, very brave, but I think it has been too long and we should find a way to end this war and bring the kids back," Vila said.
"We are not meant to go to our kid's funeral. You are supposed to die before your kids. You're not supposed to bury your kid because of a war," Hernandez said.
One of the arguments for statehood is that if the island becomes a state, Puerto Rican soldiers will finally be able to vote for the commander in chief who sends them to war.
Puerto Rico's governor, who wants the island to stay a commonwealth, said he has no problem with Puerto Ricans serving in the U.S. military because it's completely voluntary, but he is against the war in Iraq and wants to see the soldiers serving there back home with their families.
To comment on this story, send an e-mail to Aixa Diaz.

Veteranos de guerras hablarán públicamente acerca de Crímenes de guerra cometidos:

Veteranos de guerras hablarán públicamente acerca de Crímenes de guerra cometidos:
by Aaron Glantz
SAN FRANCISCOU.S. war veterans of Iraq and Afghanistan have announced they're planning to descend on Washington, DC this March to testify about war crimes they committed or personally witnessed in Iraq.
"The war in Iraq is not covered to its potential because of how dangerous it is for reporters to cover it," said Liam Madden, a former Marine and member of the group Iraq Veterans Against the War. "That's left a lot of misconceptions in the minds of the American public about what the true nature of military occupation looks like."
Iraq Veterans Against the War argues that well-publicized incidents of American brutality like the Abu Ghraib prison scandal and the massacre of an entire family of Iraqis in the town of Haditha are not the isolated incidents perpetrated by "a few bad apples," as many politicians and military leaders have claimed. They are part of a pattern, the group says, of "an increasingly bloody occupation."
"This is our generation getting to tell history," Madden told OneWorld, "to ensure that the actual history gets told — that it's not a sugar-coated, diluted version of what actually happened."
Iraq Veterans Against the War is calling the gathering a "Winter Soldier," named after a similar event organized by Vietnam veterans in 1971.
In 1971, over 100 members of Vietnam Veterans Against the War gathered in Detroit to share their stories with America. Atrocities like the My Lai massacre had ignited popular opposition to the war, but political and military leaders insisted that such crimes were isolated exceptions.
"Initially even the My Lai massacre was denied," notes Gerald Nicosia, whose book Home to War provides the most exhaustive history of the Vietnam veterans' movement.
"The U.S. military has traditionally denied these accusations based on the fact that 'this is a crazy soldier' or 'this is a malcontent' — that you can't trust this person. And that is the reason that Vietnam Veterans Against the War did this unified presentation in Detriot in 1971.
"They brought together their bonafides and wore their medals and showed it was more than one or two or three malcontents. It was medal-winning, honored soldiers — veterans in a group verifying what each other said to try to convince people that these charges cannot be denied. That people are doing these things as a matter of policy."
Nicosia says the 1971 "Winter Soldier" was roundly ignored by the mainstream media, but that it made an indelible imprint on those who were there.
Among those in attendance was 27-year-old Navy Lieutenant John Kerry, who had served on a Swift Boat in Vietnam. Three months after the hearings, Nicosia notes, Kerry took his case to Congress and spoke before a jammed Senate Foreign Relations Committee. Television cameras lined the walls, and veterans packed the seats.
"Many very highly decorated veterans testified to war crimes committed in Southeast Asia," Kerry told the Committee, describing the events of the "Winter Soldier" gathering.
"It is impossible to describe to you exactly what did happen in Detroit — the emotions in the room, and the feelings of the men who were reliving their experiences in Vietnam. They relived the absolute horror of what this country, in a sense, made them do."
In one of the most famous antiwar speeches of the era, Kerry concluded: "Someone has to die so that President Nixon won't be — and these are his words — 'the first President to lose a war'. We are asking Americans to think about that, because how do you ask a man to be the last man to die in Vietnam? How do you ask a man to be the last man to die for a mistake?"
Nicosia says Americans and veterans find themselves in a similar situation today.
"The majority of the American people are very dissatisfied with the Iraq war now and would be happy to get out of it. But Americans are bred deep into their psyches to think of America as a good country and, I think, much harder than just the hurdle of getting troops out of Iraq, is to get Americans to realize the terrible things we do in the name of the United States."
© 2007 One World.net

Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

Luto boricua por la muerte de otro militar

EL SOLDADO falleció cuando iba conduciendo un vehículo militar en Irak que hizo contacto con una bomba colocada en la carretera. Un militar adicional murió también. EFE / ALI HAIDER

Por José A. Delgado / jdelgado@elnuevodia.com

WASHINGTON - El soldado Issac Thomas Cortés, nacido en Nueva York de padres puertorriqueños, perdió la vida el martes en medio de la guerra de Irak a causa de las heridas sufridas en una explosión.

Cortés, de 26 años de edad, había ingresado al Ejército hacía poco menos de un año y su unidad fue movilizada a Kirkuk, Irak, en septiembre pasado, confirmaron ayer fuentes militares.

Según el informe oficial, Cortés iba conduciendo por una carretera del norte de Irak cuando el vehículo militar hizo contacto con una bomba colocada en la carretera. Otro soldado murió en el incidente.

Sus padres, Isaías Cortés y Ramona Toro, los cuales están divorciados y residen en El Bronx-, realizaban ayer juntos los preparativos para el funeral de su hijo.

El Nuevo Día se comunicó con ellos pero prefirieron no hacer comentarios por el momento.

Fuentes militares informaron que el soldado de origen boricua pertenecía al primer escuadrón del regimiento 71 de Caballería, con base en Fort Drum, Nueva York.

62 caídos en Irak

Por lo menos 62 soldados de origen boricua han muerto en la guerra de Irak.

El total de bajas militares estadounidenses actualmente ronda los 3,880.

La guerra de Irak, en la que se estima han muerto sobre 600,000 civiles iraquíes, ha cumplido ya 56 meses, sin que haya una fecha cierta para la retirada de las tropas militares estadounidenses.

Durante la llamada guerra contra el terrorismo han perdido la vida al menos 67 soldados de ascendencia boricua en Irak y Afganistán.

28 de noviembre de 2007

INAUDITA práctica del PENTÁGONO exige que los militares heridos en Irak o Afganistán devuelvan dinero del bono recibido al enlistar, he ahí cuánto los apoyan

Wounded Vets Asked to Pay Up
The Associated Press
Monday 26 November 2007
New York - Service members seriously wounded in Iraq and Afghanistan after they received a $10,000 bonus for enlisting are being asked by the Pentagon to repay portions of the incentive money, says a U.S. senator who calls the practice an example of military policy gone wrong.
"A bill in the mail is not the kind of present our soldiers deserve in this holiday season," Sen. Charles Schumer, D-N.Y. said. "Our veterans are not being treated with the dignity, respect and thanks that they deserve. It's just a disgrace."
At a news conference Sunday, he said the policy remained in effect despite a report last July by a presidential commission that wounded veterans were being unfairly penalized by a requirement that enlistees must fulfill their entire term of service or lose a pro-rated portion of their bonus.
"This policy and early discharge as a result of service-related injury is now preventing thousands of combat-wounded warriors from getting the bonuses they have earned," Schumer said. "This includes several hundred New Yorkers who suffered wounds or catastrophic injuries before concluding their duty."
He said that when the case of Jordan Fox, an Army sniper partially blinded by a roadside bomb in Iraq, was called to the Pentagon's attention, officials replied that the demand for him to repay $2,800 was a "clerical error" and canceled the debt.
If the Mount Lebanon, Pa., soldier's case was an isolated incident, there has been no explanation of why hundreds of other wounded veterans have also received letters demanding repayment, Schumer said. "When you talk to the Pentagon, you get different answers from different people," he said.
The numbers of veterans affected by the policy are not known. Schumer said his office had received several complaints, as had the Iraq and Afghanistan Veterans of America.
"Asking wounded service members to repay part of their enlistment bonuses is an outrage," IAVA Executive Director Paul Rieckhoff said in an e-mailed statement.
"Iraq and Afghanistan Veterans of America is pleased to work with Congress to put an end to this unfair practice," Rieckhoff said. "These injured heroes have made enormous sacrifices for our country and they deserve to be treated with the utmost honor and gratitude."
Standing in front of a World War I memorial, Schumer called on the Department of Defense to conduct an internal investigation and audit to identify recently wounded personnel who received the dunning letters and assure them that repayments were not necessary.
He also said he would support proposed legislation, to be called the Veterans Guaranteed Bonus Act, to require full payment of bonuses to enlistees within 30 days of discharge from the service due to combat-related injuries.
As of Sunday, at least 3,875 members of the U.S. military have died since the beginning of the Iraq war in March 2003, according to an Associated Press count. The figure includes eight military civilians. At least 3,157 died as a result of hostile action, according to the military's numbers.
The AP count is three higher than the Defense Department's tally, last updated Friday at 10 a.m.

Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646


22 de noviembre de 2007

Récord de deserciones en fuerzas armadas de EEUU

Washington, (Agencias).- En respuesta a una compleja guerra de cuatro años y medio, el número de soldados que desertaron del Ejército de EEUU se disparó a su nivel más alto desde 2001, reportó la revista ArmyTimes. Según la fuente, un total de cuatro mil 698 militares norteamericanos fueron declarados desertores por el Departamento de Defensa durante los últimos 12 meses.

El teniente coronel Darryl Darden, jefe de la oficina administrativa del Ejército, precisó que la cifra representa un aumento de 42,3 por ciento desde el año fiscal anterior y es el registro más alto de los pasados seis años.

Los abandonos del servicio militar activo por diversos motivos fueron particularmente numerosos entre los meses de abril y septiembre de 2007. Un total de mil 36 infantes dejaron el uniforme, mientras que en la Marina las deserciones sumaron mil 129 casos.

Datos del mando castrense revelan que nueve de cada mil soldados abandonaron definitivamente sus unidades en 2007, un alza de la tendencia comparado con el registro anterior de 2006.

Líderes militares estadounidenses creen que la perniciosa propensión de los reclutas es una consecuencia de las largas misiones en Afganistán e Irak, países donde han muerto millares de soldados del Pentágono desde 2001.




21 de noviembre de 2007


Prohibido olvidar: No olvidemos la destrucción de Fallujah por las fuerzas de ocupación: -extracto de una entrevista :
Without Frontiers. Anchor Ahmad Mansour. Guest: Scilla Elworthy Ph.D
Scilla is founder of Peace Direct, and founder and Chair of Oxford
Research Group with Fallujah as a case study.
Anchor Ahmad Mansour gives a little background on the destruction
inflicted on Fallujah by US forces before starting the discussion:
36000 homes
9000 shops
65 mosques
60 schools
Historic city library
All the government offices
All the infrastructure of the city
All Power stations
Entire water treatment station
Entire sewage system
Entire communication system
As for the number of killed in the Fallujah battle from April to
November 2004, it exceeded 6000 deaths and as many injured. As for 300
thousand inhabitants of the city, they were either killed or
transformed into homeless desperate refugees in search for a roof to
spend the night under.
Some say that the Fallujah battle was the biggest battle for American
forces in Iraq. Some say that it was the biggest battle for American
forces since Vietnam. What many people don't know however is that
until today and after it destruction in 2004, Fallujah is still under
siege by US forces who don't allow anyone in except for the people of
the city. That being said, they have only been allowed in or out for
the past 3 years with special magnetic ID cards, retina scans, finger
prints and heavy body searches. Fallujah has been transformed into the
biggest prison in Iraq. Along with Gaza, both have become gigantic
prison camps under the silent gaze and complicity of the whole world.
Why is the city of Fallujah and its inhabitant paying this incredible
price? Why has Fallujah become a prison camp for over 300, 000.00
Iraqis? Why is the world so silent and even complicit in the
collective punishment of 300,000.00 people who are mostly women,
children and elderly?
World media has totally forgotten Fallujah. What reports are telling
us is that about 50 thousand of Fallujah's inhabitants didn't come
back to it. Fallujah's original inhabitants were about 350 thousand to
500 thousand. Now to enter Fallujah and to move inside it, you have to
have a special ID and be subject to a retina scan. Personal cars are
also no longer allowed in the streets and people have to use horses
for transportation. The situation is very bad. I got figures today
from the main hospital in Fallujah which speak of a new phenomenon
amongst children between age 1 and 6 that did not exist before. 114
cases of spinal cord abnormalities have been reported in additional to
liver abnormalities and doctors are relating this to the use of
illegal weapons.
Indeed, illegal weapons have been used in Fallujah and the US forces
forbid any media to enter except their embedded complicit media. Even
international organizations were not allowed in to see what really
happened. Two years ago the Italian RAI channel uncovered through
information given by individual US forces the use of white phosphorous
and forbidden chemical weapons. Do you think that the results of the
use of such weapons will start to physically show on people at some point?
Well, I am not a medical professional, but I can tell you that reports
on the use of such weapons have already started to emerge and even
from within the US army.. including the use of uranium.
What started the resistance in Fallujah?
US forces needlessly took over one of the schools in Fallujah so the
inhabitants of Fallujah peacefully protested in front of that school.
US forces again needlessly opened fire on them killing 10 of them
mostly young and children. The protesters were unarmed. There were a
series of wrong decisions taken by US commanders and forces. If you
allow me, I shall read you a report also by the Red Cross to
illustrate: US forces use to forcefully enter at night the homes. They
would brutally arrest all the men including the elderly and sick and
mishandle them. They also use to disrupt the privacy of homes and
enter and see the women in their nineties which is something totally
unacceptable in Arab culture. The US should have known better in terms
of approaching the Iraqis.

Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

19 de noviembre de 2007

Encubrimiento en el Pentágono: 15.000 o más bajas estadounidenses en la Guerra de Iraq

Por: Mike Whitney / Information Clearing House
Fecha de publicación: 19/11/07

19-11-2007. - El Pentágono ha estado ocultando la verdadera cantidad de bajas estadounidenses en la Guerra de Iraq. La verdadera cantidad excede las 15.000 y CBS News puede probarlo.
La Unidad de Investigación de CBS quería hacer un informe sobre la cantidad de suicidios en las fuerzas armadas y "presentó una solicitud según la Ley de Libertad de la Información al Departamento de Defensa." Después de 4 meses recibió un documento que muestra – que entre 1995 y 2007 – hubo 2.200 suicidios entre soldados "en servicio activo."
El Pentágono ocultaba la verdadera magnitud de la "epidemia de suicidios." Después de una investigación exhaustiva de los datos de suicidios de veteranos proveniente de 45 Estados, CBS descubrió que sólo en 2005 "HUBO POR LO MENOS 6.256 ENTRE LOS QUE SERVÍAN EN LAS FUERZAS ARMADAS. ES DECIR 120 EN CADA UNA Y EN TODAS LAS SEMANAS DE SÓLO UN AÑO."
No es un error de tipografía. Personal activo y en retiro de las fuerzas armadas, sobre todo jóvenes veteranos entre 20 y 24 años, vuelven del combate y se matan en cantidades récord. Podemos suponer que "múltiples períodos de servicio" en una zona de guerra han precipitado una crisis de salud mental desconocida por completo por el público y que es negada totalmente por el Pentágono.
Si sumamos las 6.256 víctimas de suicidios de 2005 a las 3.865 víctimas "oficiales" de los combates de las que hablan, obtenemos una cifra de 10.121. Incluso un cálculo exageradamente bajo de cifras similares de suicidios para 2004 y 2006, significaría que la cantidad total de víctimas estadounidenses de la guerra de Iraq excede ahora las 15.000.
Así es; 15.000 militares estadounidenses, hombres y mujeres, muertos en una guerra que – hasta ahora – no tiene justificación legal o moral.
CBS entrevistó al doctor Ira Katz, jefe de salud mental en el Departamento de Asuntos de Veteranos. Katz trató de minimizar la 'oleada' de suicidios de veteranos diciendo: 'No hay una epidemia de suicidios en Asuntos de Veteranos, pero los suicidios constituyen un problema importante."
Tal vez Katz tenga razón. Tal vez no haya una epidemia. Tal vez sea perfectamente normal que jóvenes hombres y mujeres vuelvan del combate, se hundan en una depresión inconsolable, y que haya más que se suicidan que los que mueren en el campo de batalla. Tal vez sea normal que el Pentágono los abandone en cuanto vuelven de su misión para que se puedan volar los sesos o se cuelguen con una manguera de jardín en su sótano. Tal vez sea normal que los políticos sigan financiando una matanza generalizada mientras dejan de lado a las víctimas que han producido con su indiferencia y falta de coraje. Tal vez sea normal que el presidente persista en repetir las mismas mentiras insípidas que perpetúan la ocupación y que siguen matando a muchísimos jóvenes soldados que se arriesgaron por su país.
No es normal; es una pandemia – un estallido de desesperación que es el corolario natural de una vida en constante temor; de ver que sus amigos son desmembrados por bombas al borde de la ruta, o que niños son despedazados en puestos de control, o de encontrar cuerpos maltratados tirados al lado del lecho de un río como si fueran bolsas de desperdicios.
La erupción de suicidios es el vástago lógico de la guerra de Bush. Los soldados que vuelven están traumatizados por sus experiencias y ahora se matan en masa. Tal vez debiéramos haber pensado en eso antes de la invasión.
Vea el vídeo en CBS News "Suicide Epidemic among Veterans": http://www.cbsnews.com/stories/2007/11/13/cbsnews_investigates/main3496471.shtml 

Fuente: http://www.informationclearinghouse.info/article18737.htm


17 de noviembre de 2007

en apoyo a los viequenses, marcharemos este lunes

CONVOCATORIA ----  iTU APOYO ES CRUCIAL!!!!!!!!!!!!!!! ----
Un grupo de viequenses apoyados por solidarios de Isla Grande tendrán un piquete este
10:00 AM Concentración en la Plaza de Armas (Viejo San Juan)
10:30 AM Marcha hacia Fortaleza para protesta hasta las 12:30 PM

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Comparte video en la ventana de tus mensajes (y también tus fotos de Flickr).
Usa el nuevo Yahoo! Messenger versión Beta.
Visita http://e1.beta.messenger.yahoo.com/

Piquete viernes 7 de DICIEMBRE de 12:00-1:00 pm

Mayaguez Towncenter
Piquete viernes 7 de DICIEMBRE de 12:00-1:00 pm frente a las oficinas de reclutamiento : denunciando la llamada "Guerra contra el terrorismo" EN DENUNCIA A LAS VIOLACIONES DE LOS DERECHOS HUMANOS EN LAS GUERRAS, EN CONMEMORACIóN DEL DíA INTERNACIONAL DE LA DECLARACIóN UNIVERSAL DE LOS DERECHOS HUMANOS POR LA ONU

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15 de noviembre de 2007


CBS Evening News, Tuesday, November 13, 2007

CBS Evening News, Wednesday, November 14, 2007

Ola de suicidios entre veteranos de guerra en EEUU
Nueva York. Las Fuerzas Armadas de Estados Unidos padecen una "epidemia de suicidios" con veteranos de guerra que se quitan la vida a un ritmo de 120 por semana, reveló este miércoles el canal CBS.
Según la investigación de CBS, por lo menos 6.256 se suicidaron en 2005, un promedio de 17 por día. Conforme a esas cifras, los veteranos tienen dos veces más probabilidades de matarse que el resto de la población.
Mientras que la tasa de suicidios entre la población general es de 8,9 por 100.000, el nivel entre ex militares es de entre 18,7 y 20,8 por 100.000.
Jóvenes suicidas. La cifra crece de 22,9 a 31,9 suicidios por 100.000 entre los veteranos de 20 a 24 años, casi cuatro veces más que el resto de la población de la misma edad.
"Esas cifras muestran claramente una epidemia de problemas de salud mental", dijo el defensor de los derechos de los veteranos Paul Sullivan.
CBS también cita al padre de un soldado de 23 años que se mató en 2005, según el cual el ejército de EEUU está ocultando la gravedad del problema.
"Nadie quiere presentar la suma de casos como un total a nivel oficial", dijo Mike Bowman. "No quieren que se sepa el verdadero número de víctimas".
"No todos regresan a casa heridos, pero la verdad es que nadie regresa a casa siendo el mismo", aseguró Paul Rieckhoff, un ex marino y fundador de una asociación de veteranos.
La legisladora Patty Murray, miembro del Comité de Asuntos de Veteranos del Senado, señaló que las cifras de suicidios entre los ex militares demuestran que se les ha fallado "a la gente que sirvió" al país. "Si estos números no despiertan a este país, nada lo hará. Cada uno de nosotros tiene una responsabilidad hacia estos hombres y mujeres", enfatizó la legisladora.



Enfurecidos por la indiferencia de parte del gobierno de EE.UU. a la crisis de SIDA en Puerto Rico que continúa escalando, hoy, miércoles, 14 de Noviembre, al mediodía, en la Plaza de Foley, cerca de la Alcaldía de la Ciudad de Nueva York, hubo una protesta y desobedencia civil para demandar control federal inmediato sobre los fondos de VIH/SIDA que recibe Puerto Rico.
Organizaciones que participaron incluyeron Housing Works, Unidos Dándole Cara Al SIDA Nueva York, CitiWide Harm Reduction, Harm Reduction Coalition, New York City AIDS Housing Network, Gay Men’s Health Crisis, Washington Heights CORNER Project y ACT UP Philadelphia.
Desde el 2006, servicios y tratamientos de SIDA en Puerto Rico han estado en serio riesgo debido al mal manejo y fraude de los fondos federales de SIDA.
· En múltiples ocasiones, auditorías de parte del gobierno federal han comprobado el fracaso del gobierno de Puerto Rico en proveer cuidado básico a las personas viviendo con VIH/SIDA. · En Diciembre de 2006, agentes del FBI hicieron una redada de cuatro oficinas de Salud de San Juan, congelando millones de dólares de la Ley de Emergencia Ryan White sobre Recursos Integrales para el SIDA (Ley Ryan White).
· El Departamento de Salud de Puerto Rico dice que ya no hay listas de espera para los medicamentos de SIDA cubiertos bajo el Programa de Asistencia de Medicamentos para el SIDA (ADAP), pero activistas y personas que proveen servicios de salud han documentado que hay cientos de personas que están esperando para recibir los medicamentos de los cuales sus vidas dependen.
Más de 30,000 personas en Puerto Rico tienen VIH/SIDA y más de 19,000 puertorriqueños han muerto debido a causas relacionadas al SIDA.
Durante la protesta, activistas demandaron control federal inmediato de los fondos de SIDA en Puerto Rico para así mobilizar cuidado médico y prevención de VIH a aquellos que más lo necesitan. El Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, según sus siglas en inglés), Michael Leavitt, tiene el poder para dar las instrucciones necesarias a la Administración de Recursos y Servicios de Salud (HRSA, según sus siglas en inglés), la división de HHS que tiene jurisdicción sobre los fondos de VIH/SIDA en todos los territorios y estados de la nación, para asumir control sobre los millones de dólares de la Ley Ryan White en Puerto Rico. HRSA ha tomado acciones similares en ciudades de EE.UU., como Washington, DC, Baltimore, MD, y Orlando, FL. Hasta ahora, HRSA ha rehusado involucrarse con Puerto Rico, declarando en un comunicado de prensa, cada recibidor de fondos de Ryan White tiene máxima responsabilidad por la planificación, ejecución y administración de dichos fondos.
Activistas también pidieron la designación de una autoridad independiente para investigar el mal manejo de fondos y un plan para eliminarlo, al igual que tomen acción inmediata para proveer herramientas de prevención de VIH a usuarios de drogas inyectables quienes constituyen la mayoría de nuevas infecciones en Puerto Rico.
La protesta fue sola una de varias acciones planificadas para poner presión sobre el gobierno federal. El martes, 13 de Noviembre, Housing Works, Latino Commission on AIDS, Community HIV/AIDS Mobilization Project, UDCAS NY y UDCAS Puerto Rico colaboraron en una denuncia telefónica enfocada en el Gobernador de Puerto Rico, Aníbal Acevedo Vilá, y el Alcalde de la Ciudad de San Juan, Jorge Santini Padilla.
Para aprender más, visite los siguientes enlaces para artículos con más detalles sobre la crisis de VIH/SIDA en Puerto Rico, The New York Times y the Housing Works AIDS Issues Update.
HOUSING WORKS es una organización dedicada a luchar en contra de las crisis gemelas de VIH/SIDA y el no tener hogar (vivir sin techo). Somos la organización más grande de base en los EE.UU. y somos la organización de SIDA más grande en los EE.UU. controlada por minorías (personas de color). Proveemos vivienda, cuidado médico, adiestramiento laboral, manejo de caso, pruebas y consejería de VIH/SIDA, y otros servicios a personas de bajos recursos enconómicos y sin hogar en Nueva York que viven con VIH/SIDA
Contacto: Diana Scholl917-402-2576 mailto:thorpe@housingworks.org
(o Tamara Oyola-Santiago (t.oyola-santiago@housingworks.org; 917.348.8877)

11 de noviembre de 2007

Nada que celebrar los veteranos

Nada que celebrar los veteranos
Por Yanira Hernández Cabiya / yhernandez@elnuevodia.com
"En lugar de conmemorar hoy el Día del Veterano, deberíamos conmemorar el día del engaño", dijo Tomás Soto, ex combatiente puertorriqueño de la guerra de Vietnam durante una manifestación pacífica frente a las instalaciones del Hospital de Veteranos en Río Piedras.
Soto destacó que mientras más dinero el gobierno federal asigna a los conflictos bélicos en Irak y Afganistán, mayores son los recortes a los servicios de salud que reciben los veteranos.
"Mañana (hoy) los políticos saldrán frente a las cámaras para hacer un 'show', mientras los veteranos no se les está proveyendo los servicios médicos prometidos", dijo Soto.

-Tomás Soto, izquierda, veterano de Vietnam, dijo que mientras más fondos se le asigna a los conflictos en Irak y Afganistán menos otorgan a los asuntos de veteranos. Wanda Liz Vega-

Cerca de un centenar de veteranos convocados por la organización Madres contra la Guerra, se apostaron ayer en las inmediaciones del Hospital para conmemorar su día.
Soto explicó que en los últimos años los recortes de fondos para dedicar más presupuesto a los conflictos bélicos han provocado la eliminación de programas para veteranos incapacitados y los pacientes mentales o que sufren del síndrome de estrés post-traumático. Mientras que para realizarse estudios de resonancia magnética (MRI) dijo, la espera es de más de 60 días.
Abandonadas las veteranas
Por su parte, Dominga Flores, ex sargento mayor de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos por 21 años, manifestó que los servicios para las mujeres veteranas son prácticamente inexistentes.
"Para poder realizarme las mamografías o sonomamografías del seno o para estudios especializados tengo que irme buscar servicios afuera, porque aquí no los ofrecen", explicó la mujer.
Indicó además que para atender su desorden del sueño, le dieron una cita en una de las clínicas para abril del 2008. "Ya no se dan citas de seguimiento, ahora tienes que llamar para pedirla y el tiempo de espera para que te la den puede ser de hasta tres meses, pero si viene alguien que tiene prioridad, te la cambian y tienes que esperar más", expresó.
Según Sonia Santiago portavoz de Madres contra la Guerra, uno de cada seis veteranos de las guerras de Irak y Afganistán están diagnosticados con estres post-traumático, uno de cada cuatro está desamparado y el 20% se divorcia al regresar.
De acuerdo con el Censo de 2000, en Estados Unidos hay más de 26,000 veteranos de guerra, de los cuales el 6% son mujeres; el 5.6% de los veteranos en Estados Unidos viven en la pobreza; y el 29% de ellos están incapacitados. Hasta el momento los conflictos en Irak y Afganistán han dejado un saldo de 66 soldados muertos de ascendencia boricua.

10 de noviembre de 2007


Las Madres contra la Guerra les dedicamos esta demostración hoy a los miles de veteranos puertorriqueños y a sus familiares, en recordación del Día del Veterano (11 de noviembre). Unimos nuestras voces en reclamo a que se atiendan sus necesidades físicas y psicológicas, así como también las de sus familiares, quienes son, en última instancia, quienes sufren sus dolores como consecuencia de las guerras. Las Madres contra la Guerra denunciamos la reducción de programas en y servicios provistos el Hospital de Veteranos anteriormente, tales como la eliminación del Programa "Wellness" en el 2005, que atendía a más de cien veteranos incapacitados; los gastos de transportación y estadía de los veteranos a otros hospitales a recibir servicios cuando aquí no se proveen y la eliminación de programas de reintegración de las familias al regreso del militar de la guerra.
Ya hay más de 760,000 veteranos de las guerras de Irak y Afganistán, incluidos miles de boricuas. Al igual que muchos de los veteranos de Vietnam, muchos de ellos sufren el Síndrome Post Traumático del Estrés. Además sufren dano neurológico-cerebral, a consecuencia de las explosiones. La exposición a uranio reducido causa una amalgama de problemas de salud. Adicionalmente, la asignación de más de 15 meses en la guerra, una y otra vez por maldad de la orden "Stop loss" (parar las pérdidas), ha lesionado a las familias al grado que hay una alta tasa de divorcios entre los militares. Las guerras afectan la familia completa. Hay cientos de veteranos desamparados. Afganistán es el mayor productor mundial de opio y muchos son los militares que a su regreso están adictos al opio y sus derivados, como la heroína, ya que se puede comprar libremente y a precios super baratos en las calles de Afganistán. Muchos de los veteranos se automedican para lidiar con el estrés. Los Hospitales de Veteranos también tienen la obligación moral de proveer los servicios de desintoxicación y tratamiento a los veteranos con problemas de alcohol y substancias psicoactivas.

Son miles los veteranos de Puerto Rico e Islas Vírgenes que se atienden en este único hospital. Hay una sola máquina de MRI y hay que esperar hasta 75 días para hacerse un examen cuando se quiere ese equipo. Imaginemos la angustia del militar y su familia que tienen que esperar tanto tiempo para saber si hay un cáncer. Se substituyen medicamentos por otros de menor cuantía para "abaratar" costos. En ayunas, vienen de toda la Isla para atenderse en el laboratorio. Las prioridades de la administración Bush ha sido el gasto de más de un trillón de dólares para sufragar las guerras a costa de la salud y la vida de los militares.
Exigimos la creación de un hospital de veteranos adicional en Puerto Rico; es restablecimiento de las clínicas "Wellness"; la transportación y estadía gratuita de los veteranos a otros hospitales de ser necesario; la compra de máquinas de MRI; el uso idóneo de los mejores medicamentos y atención médica y psicológica para nuestros familiares militares. En palabras del veterano Tom Soto, "si los muertos pudieran hablar, quisieran estar vivos" . Luchemos porque se respeten sus vidas.
Apoyamos el proyecto de ley H.R. 3043, actualmente ante la consideración del Congreso.
Madres Contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

6 de noviembre de 2007


Cinco nuevas bajas convierten 2007 en año más mortífero para EEUU en Irak
BAGDAD (AFP) - La muerte de cinco soldados estadounidenses en dos ataques en Irak convierte 2007 en el año más mortífero para Estados Unidos en este país, con 850 bajas desde enero y 3.855 desde el inicio de su invasión en 2003.Según un recuento de la AFP basado en cifras del Pentágono, 850 soldados murieron en lo que va de año en Irak, frente a 846 en 2004, hasta ahora el año más sangriento para las tropas norteamericanas.

Desde el comienzo de la invasión de este país del Golfo en marzo de 2003, Estados Unidos perdió a 3.855 efectivos, según cifras del Pentágono, que toma en consideración las personas fallecidas después de abandonar Irak para recibir tratamiento médico.

"Ayer (lunes) perdimos a cinco hombres en dos lamentables incidentes, los dos con artefactos explosivos", anunció el martes durante una conferencia de prensa en Bagdad un portavoz del mando norteamericano, el contraalmirante Gregory Smith.

Cuatro de ellos murieron en la explosión de un artefacto al paso de su vehículo cuando participaban en una operación cerca de Kirkuk (centro-norte, a 255 km al norte de Bagdad), precisó un comunicado.

De esta forma, 2007 se convierte, incluso antes de haber terminado, en el año más mortífero para el ejército estadounidense desde que invadió Irak y derrocó al régimen de Saddam Hussein.

Si se desglosan por años las cifras de víctimas mortales facilitadas por el ejército estadounidense, 2003 se cobró la vida de 486 soldados, 2004 otras 846, 2005 un total de 844 y 2006 otras 821.

Se trata de una mala noticia para Estados Unidos que, paradójicamente, llega en un momento en que el gobierno norteamericano y las autoridades iraquíes alardean de una disminución de los actos violentos en el país, y en particular en Bagdad.

La violencia religiosa que ha sumido Irak en el caos desde 2006 está en paréntesis, aunque muy relativo, desde febrero pasado, cuando las fuerzas estadounidenses e iraquíes pusieron en marcha un plan de seguridad que ha logrado atenuar los atentados, secuestros, ejecuciones y enfrentamientos entre grupos armados.

Además, según Smith, gracias a un mayor despliegue de fuerzas y a la colaboración ciudadana, han aumentado los alijos de armas descubiertos en Irak.

En los 10 primeros meses del año, las fuerzas iraquíes y estadounidenses localizaron 5.346 escondites de armas, frente a 2.667 en 2006.

La rivalidad entre las comunidades chiita y sunita, desencadenada desde un atentado perpetrado en febrero de 2006 contra el mausoleo chiita de Samara (125 km al norte de Bagdad), sumada a los ataques contra las fuerzas estadounidenses, había dejado Irak al borde del precipicio a principios de año.

Desde hace varias semanas, el primer ministro iraquí, Nuri al Maliki, sostiene que su país ya no se encuentra amenazado por una guerra civil.

Maliki, que vive atrincherado con su gobierno en la fortificada "zona verde" bagdadí, visitó el lunes una de las principales avenidas de la capital, en un intento por demostrar que la seguridad ha mejorado.

Por otro lado, según fuentes estadounidenses, las fuerzas iraquíes hallaron una fosa común con 22 cuerpos cerca de un lago situado al noroeste de Bagdad.

OJO: LAS FUERZAS ARMADAS de los Estados Unidos está reclutando jóvenes con historial criminal

OJO: LAS FUERZAS ARMADAS DE LOS Estados Unidos está reclutando jóvenes con historial criminal, especialmente abuso de drogas. Afganistán es el país productor de opio más grande del mundo, se consigue fácilmente en las calles, al Pentágono no le importa.:
By LOLITA C. BALDOR, Associated Press Writer 6 de noviembre, 2007
WASHINGTON - Faced with higher recruiting goals, the Pentagon is quietly looking for ways to make it easier for people with minor criminal records to join the military, The Associated Press has learned.
The review, in its early stages, comes as the number of Army recruits needing waivers for bad behavior — such as trying drugs, stealing, carrying weapons on school grounds and fighting — rose from 15 percent in 2006 to 18 percent this year. And it reflects the services' growing use of criminal, health and other waivers to build their ranks.
Overall, about three in every 10 recruits must get a waiver, according to Pentagon statistics obtained by AP, and about two-thirds of those approved in recent years have been for criminal behavior. Some recruits must get more than one waiver to cover things ranging from any criminal record, to health problems such as asthma or flat feet, to low aptitude scores — and even for some tattoos.
The goal of the review is to make cumbersome waiver requirements consistent across the services — the Army, Marine Corps, Navy and Air Force — and reduce the number of petty crimes that now trigger the process. Still, some Army officers worry that disciplinary problems will grow as more soldiers with records, past drug use and behavior problems are brought in.
Lt. Gen. Michael Rochelle, the Army's deputy chief of staff for personnel, said the review is necessary. Now, he said, many recruits who were arrested as juveniles for what can be considered youthful indiscretions — minor fights or theft — are forced to get waivers even if they were never convicted of the crime.
"I do believe it needs to be done," Rochelle said of the waiver review. "There are really anomalies out there."
The waivers require more time, paperwork and investigation, from detailed health screenings and doctor referrals to testimonials about past bad behavior. Depending on the seriousness, the final decision can be made by senior recruiting officers or higher-ranking commanders.
In addition, many waiver requirements differ from service to service, and some officials and recruiters say the policies should be more uniform.
The starkest difference involves Marines and drug use. The Marines require a waiver for one-time marijuana use, while the other services don't, and 69 percent of conduct waivers for Marines who joined from October 2006 to June 2007 were for previous drug use. It was 12 percent for the Army.
The bulk of the Army's conduct waivers during that time — 71 percent — were for serious misdemeanors, which can include thefts worth more than $500, any incident involving a dangerous weapon on school grounds, or minor assaults and fights. A waiver is required even if the recruit was a juvenile and the charge was dismissed after restitution, community service or other conditions were met.
According to the Pentagon data, the bulk of all conduct waivers are for recruits involved in either drug offenses or serious misdemeanors. Over the past five years, the overall percentage of recruits involved in serious misdemeanors has grown.
A bit more than 75 percent of the Marine waivers from October 1996 through June 2007 were for conduct, compared with about 73 percent the previous two years. In both years, the bulk of the remaining waivers were for medical issues.
Similarly, about 77 percent of the waivers for Air Force recruits in 2003 were for conduct, compared with 80.8 percent through June 2007. The Navy was the only service that saw a decline, with 56.7 of waivers in 2003 for conduct, compared with 40.3 percent through June 2007.
Relaxing some of the waiver requirements may make it easier for the Army to meet increased pressure for recruits in the next few years.
The Army is already strained by the wars in Iraq and Afghanistan and needs to grow to meet those demands and be prepared to respond to crises in any other hot spot.
The Pentagon has recommended the Army be increased by about 65,000 soldiers to a total of 547,000, and the Marines be increased by 27,000 to 202,000. The services will either have to bring in more new people or convince more current soldiers and Marines to stay on.
Army recruiters attending a recent conference in Denver said they often encounter would-be soldiers whose records are tainted by minor offenses.
Several related the story of a 15-year-old who was trying to smoke out bees in a hive and accidentally set the hive on fire. The flames spread to a nearby house and caused damage. Police charged the youth with arson as a juvenile. At age 22, he tried to join the Army, and officials had to go through the waiver process to get him in.
In another instance, detailed by the Pentagon, two 14-year-olds had a fight at school, and police charged both with aggravated assault. One was charged with using a deadly weapon — a shoe. That person is now 18, and needs a waiver to join the service.
Not everyone, however, is enthusiastic about relaxing the regulations.
At Fort Sill, Okla., Army officers said they already spend a lot of time dealing with discipline problems. And in a meeting with Adm. Mike Mullen, chairman of the Joint Chiefs of Staff, a number of officers vigorously nodded their heads when he asked if that was a concern.
One officer told Mullen that when he was in Iraq he would spend long hours into the night dealing with "problem children." Mullen later said he is not convinced that increasing waivers leads to more disciplinary issues, noting that it is not unusual for officers to have problem troops. But he said the military will keep an eye on it.
Others suggest the need for more criminal behavior waivers may, in part, be a sign of the times.
The Pentagon's top personnel official noted the Marines' policy on one-time marijuana use and wryly wondered if even members of Congress could pass muster.
"That's a pretty tough standard," said David S.C. Chu, undersecretary of defense for personnel and readiness. "Not to be cheeky about this, but (if) we apply that standard to our legislative overseers, a significant fraction would need waivers to join the United States military."

Sábado 10 de noviembre, 10:00 am frente al hospital de veteranos- protesta

Las Madres contra la Guerra unimos nuestras voces por el "Día del Veterano": sábado 10 de noviembre a las 10:00 am frente al portón principal del Hospital de Veteranos en Puerto Rico (calle Casia #10, Río Piedras, cerca del Centro Médico, salida 21 Oeste del expreso)

La administración de Bush continúa solicitando fondos adicionales para las guerras de Irak y de Afganistán, un total de $189.3 billones para el 2008. Mientras tanto, las necesidades de los militares activos y de los veteranos es cada día más trágico. Aquí en Puerto Rico tenemos cientos de veteranos de esas y otras guerras sufriendo en carne propia los efectos de la contaminación con uranio reducido- elemento que dura 4.5 mil millones de an/os y que causa cáncer, problemas neurológicos y gastrointestinales , osteoartritis y múltiples condiciones médicas adicionales . Los/as veteranos/as de la guerra de Vietnam , del Golfo Pérsico, de Korea, en fin, tdos /as necesitan atención médica y psicológica especializada. La administración Bush ha ido progresivamente recortando los servicios, tales como la transportación y estadía en otros lugares adonde se tienen que trasladar los /as veteranos/as cuando los servicios no existen para condiciones particulares que no son atendidas en el Hospital de Veteranos en Puerto Rico.

Ante esta situación, exigimos equipo , personal y mejores servicios médicos y psicológicos a través de toda la Isla, después que dejan su salud y su vida en la milicia.

Porque la maternidad es vida y la guerra es la antítesis de la maternidad, luchamos por la vida y por la paz...
Muertos 847 soldados de EEUU en lo que va de 2007
TeleSUR/Prensa Web YVKE
Martes, 6 de Nov de 2007. 11:07 am
El año 2007 se apresta a ser el más sangriento para las tropas estadounidenses en Irak, desde que comenzó la guerra tras la invasión de Estados Unidos al país árabe, en marzo de 2003. Según cifras de la televisora ABC, hasta el momento ya han caído 847 soldados estadounidenses en el Irak invadido.

Tres muertes más y el año que aún sigue vigente se convertirá en el que más bajas de marines norteamericanos haya tenido. Y es que, según la televisora, hasta la fecha 2004 había sido el peor año para los soldados estadounidenses, con la muerte de 850 militares.

Ahora, y cuando todavía falta poco menos de dos largos meses, en los que cualquier cosa puede pasar en un Irak repleto de violencia y con una resistencia cada vez menos dispuesta a aceptar a los invasores, todo parece indicar que este año que llega a su fin se convertirá en el que reporte el mayor número de bajas estadounidenses.

Pese a ello, el gobierno de EEUU insiste, pese a las presiones, no sólo en mantener a los soldados desplegados en Irak, sino en enviar más y más tropas a combatir en un Irak cada vez más violento.
Como parte de la nueva estrategia bélica de Washington, diversas unidades fueron desplegadas en zonas consideradas bastiones de la resistencia y de las milicia chiítas en Bagdad y sus alrededores, lo cual incrementó las bajas. Según comentó el mayor Winfield Danielson, vocero del Pentágono, la decisión de sacar a más militares de las bases castrenses ubicadas en Irak y enviarlas a zonas conflictivas deja más expuestos a los militares.

Desde el comienzo de la invasión a Irak, en marzo de 2003, han muerto 3 mil 849 militares norteamericanos, según cifras oficiales.

Tras cuatro años de invasión, EEUU no ha logrado cumplir ni uno sólo de los objetivos planteados cuando se dispuso invadir Irak. La existencia de armas de destrucción masiva y el vínculo del ejecutado ex presidente de Irak, Saddam Hussein, con los atentados del 11 de septiembre, no se demostraron nunca, echando por tierra los argumentos de Washington para la invasión.

Ante este panorama, la Casa Blanca cambió una vez más su discurso y aseguró, y asegura, que su estadía en Irak busca vencer al "terrorismo internacional" y controlar la violencia desatada, irónicamente con su llegada a este país medioriental.

Sin embargo, en cuatro años y ocho meses no han podido contener la violencia de una resistencia que se niega a sucumbir ante la invasión, y los coches-bomba siguen estallando en las principales ciudades y barrios del país, especialmente en Bagdad.

Del otro lado del conflicto, más de 3 mil 849 familias estadounidenses han perdido a sus hijos, y han protagonizado innumerables e ignoradas protestas para exigir la retirada de las tropas de Irak. http://www.radiomundial.com.ve/yvke/noticia.php?t=956

Panel Cátedra de la UNESCO el viernes en la UPR

La Cátedra UNESCO de Educación para la Paz
y la Facultad de Ciencias Sociales


Panel Educando para la Paz desde las Ciencias Sociales
Panelistas: Dr. José L. Méndez, Dr. Ángel I. Rivera, Dra. Esterla Barreto y Dr. Rubén Estremera

Exposición Educando para la Paz en y desde la Universidad:
Tríptico Conmemorativo de una Década


Apertura de la Exposición: 9:30 am en el vestíbulo de la Facultad de Ciencias Sociales
Panel: 10:00am, REB, 123, Facultad de Ciencias Sociales

Como parte de las actividades del Décimo Aniversario dxe la Cátedra UNESCO de Educación para la Paz

To Marine’s Father, Suit Is More Than Money

Published: November 2, 2007
BALTIMORE, Nov. 1 —After a year and a half of anger, grief and legal maneuvering, the father of a marine killed in Iraq has said the success of his suit against a fundamentalist sect that picketed his son’s funeral means more than the jury’s $10.9 million damage award on Tuesday.
“If I can take whatever they have and stop them, good,” said the father, Albert Snyder, 52, a salesman from York, Pa., whose son, Lance Cpl. Matthew A. Snyder, 20, was killed two months after arriving in Iraq in January 2006. “I was not motivated by money. I want to shut this church down, if you can call it a church. I call it a cult or a hate group. I sat in that courtroom for a week and a half and never once heard them say a good thing about God.”
He added that he doubted he would ever collect the award.
Mr. Snyder said he had decided to sue the leaders of the sect, the Westboro Baptist Church of Topeka, Kan., for invasion of privacy and inflicting emotional distress two months after its members demonstrated at his son’s funeral in March 2006 in Westminster, Md.
The church has 60 members, mostly related to its founder, the Rev. Fred W. Phelps Sr. Many members have picketed military officials and soldiers’ funerals because they say the soldiers’ deaths in Iraq and Afghanistan are God’s punishment for the United States’ tolerating homosexuality.
Mr. Snyder said he hoped that other military families whose relatives have been picketed would take his victory in Federal District Court here as a signal to step forward.
“I had seen them do it to another family,” Mr. Snyder said, “and it brought back all the bad memories. I don’t even know how I got the courage to do it. I was like the papa bear: ‘You can do anything to me, but don’t try to do it to my children.’ Those people tarnished Matt’s coffin.”
Mr. Snyder said his only hope was to cripple the church financially.
After the verdict, church leaders told Judge Richard D. Bennett that they had $1 million in assets, said Mr. Snyder’s lawyer, Sean E. Summers.
“Even if we get $1 million and put them into bankruptcy,” Mr. Summers said, “I think Mr. Snyder will be pleased.”
The lawyer for Westboro Baptist, Jonathan L. Katz, said an appeal to the United States Court of Appeals for the Fourth Circuit, in Richmond, Va., would be filed in 30 days.
“It’s clear the First Amendment permits the church to do what they did,” Mr. Katz said. “They used very harsh words and they used very harsh signs, but they stood 1,000 feet away from the funeral. Anyone who wants to go out and protest should be very afraid now.”