27 de febrero de 2008

Casos espeluznantes de militares acusados de asesinato en Estados Unidos

El periódico The New York Times en su edición del 12 de enero de 2008 informa de 121 casos de veteranos de las guerras de Irak y Afganistán que son alegados asesinos. El horror de las guerras distorciona la psique, entorpece el alma. Nos duele su dolor. Esperemos que sean inocentes. He aquí 4 de ellos:
Kevin M. Allen, an Army Guardsman who served in Iraq, was sentenced to three and a half years for motor vehicle homicide while under the influence. The accident killed Kristian O. Norman in Springfield, Mass., in 2005. Mr. Allen's lawyer told the court that Mr. Allen had developed a drinking problem after his tour of duty.
Russell Alligood, a Fort Hood soldier who served in Iraq, was sentenced to life in prison
for the 2005 murder of Capt. Jason Luz Gonzalez, 29, an Army helicopter pilot, in Harker Heights, Tex. Captain Gonzalez was shot to death during a home invasion,
and Mr. Alligood was arrested along with three others. Captain Gonzalez, a West Point graduate, did not know his attackers.
Three other men, all of them civilians, were also convicted in Captain Gonzalez's murder.
William Edward Adams, Jr., a former soldier who served in Iraq, is charged with murder in the shooting death of his father, William Edward Adams Sr., and his father's companion, Lori Ann Abernethy Chamberlain, in Catawba County, N.C., in 2006. The police, who found rifles in the defendant's house, believe he was upset because his father wanted him to repay a debt. Mr. Adams pleaded not guilty.
Jose Aguilar, a Camp Lejeune marine, pleaded guilty in November to
second-degree murder in the 2006 death of his son, Damien, who died from a blow to the head. At the time of the murder, Mr. Aguilar was still facing charges of felony child abuse from an earlier incident. Court proceedings in that case were delayed while Mr. Aguilar was deployed to Iraq for his second tour. The killing took place after he returned from Iraq.

Soldados veteranos de Irak y Afganistán darán testimonio del 13 al 16 de marzo en WashDC

In 1776, Thomas Paine wrote: "These are the times that try men's souls. The summer soldier and sunshine patriot will, in this crisis, shrink from the service of his country; but he that stands it now, deserves the love and thanks of man and woman."

Winter Soldier Video  In 1971, a courageous group of veterans exposed the criminal nature of the Vietnam War in an event called Winter Soldier. Once again, we will demand that the voices of veterans are heard.

Once again, we are fighting for the soul of our country. We will demonstrate our patriotism by speaking out with honor and integrity instead of blindly following failed policy. Winter Soldier is a difficult but essential service to our country.

Winter Soldier: Iraq and Afghanistan will feature testimony from U.S. veterans who served in those occupations, giving an accurate account of what is really happening day in and day out, on the ground.

The four-day event will bring together veterans from across the country to testify about their experiences in Iraq and Afghanistan - and present video and photographic evidence. In addition, there will be panels of scholars, veterans, journalists, and other specialists to give context to the testimony. These panels will cover everything from the history of the GI resistance movement to the fight for veterans' health benefits and support.

When: Thursday March 13 to Sunday March 16

For those interested in watching or organizing around the proceedings at Winter Soldier, there will be a number of ways to watch and listen to the event. Find out how to watch.

Triste es el caso de una mujer contratada por Halliburton en Irak y abusada sexualmente

La Guerra es un horror . Los reclutadores no dicen que un 30% de las mujeres van a ser sometidas a acoso y/o violación sexual en la milicia. Esto también ocurre con las mujeres contratadas para trabajar en Irak en compasexualWar is hell for everyone involved. For women, this hell can be ías como Halliburton. He aquí la impactante historia de una de esas mujeres:
Jamie Leigh Jones, a former Halliburton/KBR employee in Iraq, recently testified at a Congressional hearing that she was drugged and brutally gang-raped by her co-workers in 2005. Three years later, KBR and the military have failed to punish the perpetrators or provide redress for Jamie Leigh.
We met Jamie Leigh in Washington and we were moved by her courage-under tremendous pressure-to speak out publicly and start an organization, The Jamie Leigh Foundation, to help other women. Since Jamie Leigh spoke out, 38 U.S. women, all contract employees in Iraq, have come forward to report crimes of sexual harassment and assault in the workplace. Halliburton/KBR has failed to protect the safety of its contract employees, and, in fact, has fostered an environment wherein sexual violence is accepted. Moreover, the company requires employees to sign a private arbitration agreement, forcing them to give up their right to sue the company or have a trial by jury.
"Halliburton is trying to force this into a secret proceeding, which will do nothing to prevent continued abuses of this nature," Jamie Leigh told Congress. "The United States government has to provide people with their day in court when they have been raped and assaulted by other American citizens."
Due to Halliburton/KBR's pattern of fraudulent and abusive behavior, including fostering a work environment conducive to violence against its own employees, we call upon Mr. Robert Kittel, Suspension and Debarment Official of the U.S. Army Legal Services Agency, to debar Halliburton/KBR from future contracts in Iraq.
Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

Los tres trillones del costo de la guerra de Irak según Nóbel de Economía J. Stiglitz

27 de Febrero de 2008. - El próximo presidente de Estados Unidos heredará el mayor déficit de la historia por la guerra de Irak, vaticina el premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz, quien acusa a la actual Casa Blanca de ocultar los tres billones de dólares que, según él, ha costado hasta ahora el conflicto.

En declaraciones a la televisión del grupo Daily Telegraph, el economista norteamericano calcula que a esos tres billones habrá que sumar otros 500.000 millones de dólares en los dos próximos años.

La guerra de Irak ha agravado la debilidad del conjunto de la economía y "para ocultarlo, la Reserva Federal y los reguladores (estadounidenses) han inundando de liquidez a la economía, dando dinero barato" a diestro y siniestro.

Según el autor de "The Three Trillion Dollar War", que ha escrito con Linda Bilmes, de la Univesidad de Harvard, existe una correlación directa entre la magnitud de la crisis actual en los mercados financieros y el costo del conflicto iraquí.

El próximo ocupante de la Casa Blanca heredará un país "que vive de tiempo y de dinero prestados", señala Stiglitz, según el cual hay pruebas de que el Gobierno de Washington ha intentado ocultar el costo humano y económico de esa guerra.

"Tuvimos que recurrir a la (ley sobre) libertad de información para descubrir cosas que no habríamos descubierto de otra manera", explica, según el cual el número de solados heridos ha resultado ser más del doble que lo que reconoce el Gobierno oficialmente.

Dentro de dieciséis años, Estados Unidos tendrá que hacer frente a una factura anual de 4.000 millones de dólares por los militares que habrán quedado minusválidos, predice Stiglitz.

Según el ex asesor económico del presidente demócrata Bill Clinton, cerca del 40 por ciento de los 2 millones de militares que combaten en Irak volverá a casa con una grave minusvalía.

vea aqui artículo completo

22 de febrero de 2008

La vida después de Irak/ Difícil el ajuste a la vida civil


Returning Home Homeless
    By Matt Renner
    t r u t h o u t | Report

    Thursday 21 February 2008

    Former Hospital Corpsman Kevin Bartolata spent four years and eight months in the military. When he decided to leave, he found himself alone and with few options. He soon became hopeless and homeless, sleeping in a park in San Francisco. Through sheer persistence and help from veterans organizations, he was able to pull himself out of his desperate situation and find his way.

    This is his story.

    Kevin Bartolata was eighteen and had just graduated from high school in 2000. His father, his closest role model, advised him to enlist to give his life direction and to help prepare him for adulthood.

    "If you can't figure out what to do after high school, join up. At least you'll come out with money to pay for college afterwards and then you can figure out whatever you want to do. You have to find yourself a good stepping stone," Bartolata's father told him.

    Read the full article.

21 de febrero de 2008

Imágen viva de un niño iraquí llorando la muerte de uno de los suyos...

Se nos rompe el corazón al ver esta imágen de un niño iraquí llorando mientras espera que les entreguen el cuerpo de un familiar suyo en una morgue en Irak. ¿Hasta cuándo? Exigimos alto al genocidio, queremos paz...

Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

20 de febrero de 2008

Cientos de militares han fallecido por negligencia de burócratas

WASHINGTON (AP) -- Hundreds of U.S. Marines have been killed or injured by roadside bombs in Iraq because Marine Corps bureaucrats refused an urgent request in 2005 from battlefield commanders for blast-resistant vehicles, an internal military study concludes. Mine-resistant, ambush-protected trucks can cost between $450,000 and $1 million.
The study was written by a civilian Marine Corps official and obtained by The Associated Press.
It accuses the service of "gross mismanagement" that delayed deliveries of the mine-resistant, ambush-protected trucks for more than two years.
Cost was a driving factor in the decision to turn down the request for the MRAPs, according to the study.
Stateside authorities saw the hulking vehicles, which can cost as much as a $1 million each, as a financial threat to programs aimed at developing lighter vehicles that were years from being fielded.
After Defense Secretary Robert Gates declared the MRAP the Pentagon's acquisition priority in May 2007, the trucks began to be shipped to Iraq in large quantities.
The vehicles weigh as much as 40 tons and have been effective at protecting American forces from improvised explosive devices (IEDs), the weapon of choice for Iraqi insurgents. Only four U.S. troops have been killed by such bombs while riding in MRAPs; three of those deaths occurred in older versions of the vehicles.
The study's author, Franz J. Gayl, catalogs what he says were flawed decisions and missteps by midlevel managers in Marine Corps offices that occurred well before Gates replaced Donald Rumsfeld in December 2006.
Among the findings in the January 22 study:
• Budget and procurement managers failed to recognize the damage being done by IEDs in late 2004 and early 2005 and were convinced the best solution was adding more armor to the less-sturdy Humvees the Marines were using. Humvees, even those with extra layers of steel, proved incapable of blunting the increasingly powerful explosives planted by insurgents.
• An urgent February 2005 request for MRAPs got lost in bureaucracy. It was signed by then-Brig. Gen. Dennis Hejlik, who asked for 1,169 of the vehicles. The Marines could not continue to take "serious and grave casualties" caused by IEDs when a solution was commercially available, wrote Hejlik, who was a commander in western Iraq from June 2004 to February 2005.
Gayl cites documents showing Hejlik's request was shuttled to a civilian logistics official at the Marine Corps Combat Development Command in suburban Washington who had little experience with military vehicles. As a result, there was more concern over how the MRAP would upset the Marine Corps' supply and maintenance chains than there was in getting the troops a truck that would keep them alive, the study contends.
• The Marine Corps' acquisition staff didn't give top leaders correct information. Gen. James Conway, the Marine Corps commandant, was not told of the gravity of Hejlik's MRAP request and the real reasons it was shelved, Gayl writes. That resulted in Conway giving "inaccurate and incomplete" information to Congress about why buying MRAPs was not hotly pursued.
• The Combat Development Command, which decides what gear to buy, treated the MRAP as an expensive obstacle to long-range plans for equipment that was more mobile and fit into the Marines Corps' vision as a rapid reaction force. Those projects included a Humvee replacement called the Joint Light Tactical Vehicle and a new vehicle for reconnaissance and surveillance missions.
The MRAPs didn't meet this fast-moving standard and so the Combat Development Command didn't want to buy them, according to Gayl. The study calls this approach a "Cold War orientation" that suffocates the ability to react to emergency situations.
• The Combat Development Command has managers -- some of whom are retired Marines -- who lack adequate technical credentials. They have outdated views of what works on the battlefield and how the defense industry operates, Gayl says. Yet they are in position to ignore or overrule calls from deployed commanders.
An inquiry should be conducted by the Marine Corps inspector general to determine if any military or government employees are culpable for failing to rush critical gear to the troops, recommends Gayl, who prepared the study for the Marine Corps' plans, policies and operations department.
No comment from the Marine Corps
The study was obtained by the AP from a nongovernment source.
"If the mass procurement and fielding of MRAPs had begun in 2005 in response to the known and acknowledged threats at that time, as the (Marine Corps) is doing today, hundreds of deaths and injuries could have been prevented," writes Gayl, the science and technology adviser to Lt. Gen. Richard Natonski, who heads the department.
"While the possibility of individual corruption remains undetermined, the existence of corrupted MRAP processes is likely, and worthy of (inspector general) investigation."
Gayl, who has clashed with his superiors in the past and filed for whistle-blower protection last year, uses official Marine Corps documents, e-mails, briefing charts, memos, congressional testimony, and news articles to make his case.
He was not allowed to interview or correspond with any employees connected to the Combat Development Command. The study's cover page says the views in the study are his own.
Maj. Manuel Delarosa, a Marine Corps spokesman, called Gayl's study "predecisional staff work" and said it would be inappropriate to comment on it. Delarosa said, "It would be inaccurate to state that Lt. Gen. Natonski has seen or is even aware of" the study.
Last year, the service defended the decision to not buy MRAPs after receiving the 2005 request. There were too few companies able to make the vehicles, and armored Humvees were adequate, officials said then.
Hejlik, who is now a major general and heads Marine Corps Special Operations Command, has cast his 2005 statement as more of a recommendation than a demand for a specific system.
The term mine-resistant, ambush-protected vehicle "was very generic" and intended to guide a broader discussion of what type of truck would be needed to defend against the changing threats troops in the field faced, Hejlik told reporters in May 2007. "I don't think there was any intent by anybody to do anything but the right thing."
The study does not say precisely how many Marine casualties Gayl thinks occurred due to the lack of MRAPs, which have V-shaped hulls that deflect blasts out and away from the vehicles.
Gayl cites a March 1, 2007, memo from Conway to Gen. Peter Pace, then the chairman of the Joint Chiefs of Staff, in which Conway said 150 service members were killed and an additional 1,500 were seriously injured in the prior nine months by IEDs while traveling in vehicles.
The MRAP, Conway told Pace, could reduce IED casualties in vehicles by 80 percent. He told Pace an urgent request for the vehicles was submitted by a Marine commander in May 2006. No mention is made of Hejlik's call more than a year before.
Delivering MRAPs to Marines in Iraq , Conway wrote, was his "number one unfilled warfighting requirement at this time." Overall, he added, the Marine Corps needed 3,700 of the trucks -- more than three times the number requested by Hejlik in 2005.
More than 3,200 U.S. troops, including 824 Marines, have been killed in action in Iraq since the war began in March 2003. An additional 29,000 have been wounded, nearly 8,400 of them Marines. The majority of the deaths and injuries have been caused by explosive devices, according to the Defense Department.
Congress has provided more than $22 billion for 15,000 MRAPs the Defense Department plans to acquire, mostly for the Army. Depending on the size of the vehicle and how it is equipped, the trucks can cost between $450,000 and $1 million.
As of May 2007, roughly 120 MRAPs were being used by troops from all the military services, Pentagon records show. Now, more than 2,150 are in the hands of personnel in Iraq and Afghanistan . The Marines have 900 of those.
Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

Se acercan a 4 000 las bajas de los estadounidenses en Iraq

Se acercan a 4 000 las bajas de los estadounidenses en Iraq
BAGDAD, 17 de febrero.— Al menos dos soldados estadounidenses murieron hoy y otros tres resultaron heridos por disparos de armas ligeras en la provincia de Diyala, en el noreste de Iraq, informó un comunicado del mando militar de EE.UU.
Las bajas norteamericanas en Iraq se elevan así a 3 963. En otro comunicado, el Ejército de ocupación señaló que un helicóptero UH-60 Blackhawk hizo un aterrizaje de emergencia el pasado 15 de febrero en la zona de Sarkaran, próxima a la ciudad de Kirkuk, 300 kilómetros al norte de Bagdad.
El texto, que no explicó el motivo del aterrizaje, indicó que el helicóptero descendió sin problemas en una zona poco segura, por lo que tuvieron que movilizarse efectivos militares para cercar el lugar y proteger a los tripulantes, que fueron evacuados más tarde.
En tanto, un despacho de ANSA refiere que continúa la tensión en el sur de Iraq entre el ejército estadounidense y las fuerzas locales, informaron hoy fuentes iraquíes.
El ejército norteamericano admitió que mató el sábado por error a tres militares iraquíes, lo que provocó la renuncia de un centenar de ellos, hasta ahora aliados con los estadounidenses en la lucha contra la resistencia.
Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

13 de febrero de 2008

Lo que no te dicen los reclutadores

Epidemia suicida entre veteranos. La mayoría luchó en Irak y Afganistán.

Por Kimberly Hefling / The Associated Press

WASHINGTON - Soldados de la Guardia Nacional y de la Reserva que lucharon en Irak y en Afganistán representan más de la mitad de los veteranos que se suicidaron luego de retornar de esos países, según nuevos datos del gobierno obtenidos por The Associated Press.

Un análisis del DVA (siglas en inglés del Department of Veterans Affairs, o departamento de Asuntos de los Veteranos) obtenido en forma exclusiva por AP, determinó que miembros de la guardia nacional o de la reserva constituyeron un 53% de los suicidios de veteranos entre el 2001, cuando comenzó la guerra en Afganistán, y fines del 2005.

La investigación ofrece el primer análisis demográfico sobre los suicidios entre veteranos de Irak y de Afganistán que fueron dados de baja de las fuerzas armadas. Según veteranos y expertos en salud mental, eso podría empeorar de prolongarse las guerras en ambas naciones.

Línea de ayuda

Para personas con tendencias suicidas es 1-800-273-TALK (8255).

En internet:

Veterans Affairs Department (Departamento de Asuntos de los Veteranos): http://www.va.gov/ 

Veteranos estadounidenses de Irak y Afganistán: http://www.iava.org/

Los líderes militares han empleado en buena medida las tropas de la guardia nacional y la reserva en las guerras.

En ciertos períodos del 2005, miembros de la guardia nacional y de la reserva constituyeron casi la mitad de las tropas emplazadas en Irak.

Muchos miembros de la guardia nacional y reservistas han cumplido múltiples períodos de servicio que los han mantenido en puestos de combate o en zonas de conflicto durante períodos de hasta 18 meses.

Cuando regresaron a sus hogares, algunos que viven muy lejos de alguna instalación militar o de centros de la DVA han tenido dificultades para conseguir terapeutas o para tratamiento psiquiátrico, dijeron activistas.

Paul Rieckhoff, director ejecutivo de la organización "Veteranos estadounidenses de Irak y Afganistán", dijo que el estudio refuerza el argumento de que los soldados necesitan más ayuda cuando hacen la transición al campo civil.

"Los guardias nacionales y reservistas están literalmente una semana en Bagdad y a la semana siguiente en Brooklyn, y la transición es increíblemente dura", dijo Rieckhoff.

Según la investigación del DVA, 144 veteranos se suicidaron desde el comienzo de la invasión a Afganistán, el 7 de octubre del 2001, y fines del 2005.

De esos, 35 veteranos -un 24%- sirvieron en las reservas y 41 -un 29%- en la guardia nacional. Sesenta y ocho -un 47%- revistaban en las filas regulares de las fuerzas armadas.


11 de febrero de 2008

Qué terrible realidad- contratista acepta que entregó cascos militares deficientes = ¿avaricia?=

Manufacturer in $2 Million Accord With U.S. on Deficient Kevlar in Military Helmets
February 6, 2008
A North Dakota manufacturer has agreed to pay $2 million to settle a suit saying it had repeatedly shortchanged the armor in up to 2.2 million helmets for the military, including those for the first troops sent to Iraq and Afghanistan.
Joyce Dopkeen/The New York Times
Jeff Kenner and Tamra Elshaug, former managers, filed a whistle-blower suit accusing Sioux Manufacturing of fraud and safety violations.
Twelve days before the settlement with the Justice Department was announced, the company, Sioux Manufacturing of Fort Totten, was given a new contract of up to $74 million to make more armor for helmets to replace the old ones, which were made from the late 1980s to last year.
Sioux upgraded its looms in 2006, company executives say, and the government says it has started inspections at the plant.
The United States attorney for North Dakota, Drew H. Wrigley, called the accord "an appropriate resolution" because the Defense Department had said that 200 sample helmets passed ballistic tests and that it "has no information of injuries or deaths due to inadequate Pasgt helmet protection."
Pasgt, pronounced "pass-get," stands for the Personal Armor System for Ground Troops, which includes the helmet model being replaced.
At the core of the investigation was the contention by two former plant managers that Kevlar woven at Sioux failed to meet the government's "critical" minimum standard of 35 by 35 threads a square inch.
When properly woven, Kevlar, a polymer thread made by Dupont, is stronger than steel, and able to deflect shrapnel and some bullets. Government regulations call for rejecting Kevlar below the 35-by-35 standard.
The company "was underweaving," Mr. Wrigley said.
"That is undebatable," he said.
The factory's own inspection records often showed weaves of 34 by 34 threads or as low as 32 by 34 and 33 by 34. Looms were "always set for 34 by 34, always," said Jeff Kenner, who operated and repaired the looms and oversaw crews on all three shifts.
In a statement, the company president, Carl R. McKay, denied "any and all of the allegations originally brought to the attention of the Department of Justice by disgruntled ex-employees."

Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

Más de un millón de iraquíes han muerto desde el inicio de la ocupación

Red Informativa Virtín- Una nueva investigación en Iraq confirma los estudios anteriores negados por los ocupantes
Más de un millón de iraquíes han muerto desde el inicio de la ocupación
Campaña contra la Ocupación y por la Soberanía de Iraq
El pasado miércoles 30 de enero se daba a conocer un nuevo informe sobre la sobremortalidad en Iraq desde el inicio de la o sido elaborado a partir de una nueva encuesta realizada en el país por la organización Opinion Research Business (ORB), con sede en Londres con la asistencia local de la institución iraquí Independent Institute for Administration and Civil Society Studies (IIACSS en sus siglas en inglés) [1].
Según este análisis, más de un millón de iraquíes han muerto como consecuencia de la guerra en Iraq desde la invasión del país dirigida por EEUU en 2003. Este nuevo estudio ratifica los datos de los dos efectuados con anterioridad por el equipo de epidemiología de la Universidad John Hopkins de Baltimore, que los ocupantes han procurado descalificar [2].
"El 20% de los más de 2.160 encuestados que respondieron a la pregunta dijeron que había habido al menos un muerto en su familia como consecuencia del conflicto iniciado en 2003. En estos hogares el promedio de muertes fue de 1,26 personas." [4]
"El último censo completo de Iraq realizado en 1997 daba cuenta de un total de 4.050.597 hogares [5]. Basándonos en esta cifra, se deduce de nuestros datos que ha habido un total de 1.033.239 muertos desde marzo de 2003", concluye ORB. A partir de estas respuestas, el estudio estima que "[...] que el número de muertos entre marzo de 2003 y agosto de 2007 se sitúa probablemente en torno a un millón treinta y tres mil (1.033.000)". Teniendo en cuenta un margen de error del 1,7%, la horquilla de muertos a causa del conflicto estimada por ORB se situaría entre 946.000 y 1.120.000 muertos.
Máxima mortalidad en Bagdad y entre los sunníes
El índice más alto de mortalidad de todo el país se registró en Bagdad (un análisis detallado sobre la capital está disponible en la web de ORB), donde más del 40% de los hogares ha perdido a algún familiar, una cifra superior a la de cualquier otra zona de Iraq.
Respecto a la filiación comunitaria o religiosa de las víctimas, el estudio de ORB señala lo siguiente:
"Entre las personas que han querido declarar su credo religioso —y por obvias razones la mitad aproximadamente de los encuestados prefirieron declararse simplemente como musulmanes—, era mucho más probable que las de hogares sunníes (que representaban el 33%) dijeran que el conflicto les había arrebatado a un miembro de su familia. El porcentaje de familias shiíes en esta situación era, en cambio, la mitad de esa cifra, el 16%."
Notas de IraqSolidaridad:
1. ORB es miembro del Consejo Británico de Encuestas y se rige por sus normas. Los resultados de la investigación pueden consultarse en la web de ORB en http://www.opinion. co.uk. Por su parte IIACSS es una instancia privada que se dedica a trabajos de investigación y encuestas fundada en Iraq en 2003 y que dispone de una red de encuestadores en todas las regiones del país. Se puede encontrar más información sobre IIACSS y su director y fundador Munqith Dagher en la indicada dirección de la sección de Noticias de la web de ORB.
4. El 72% no había perdido a ningún familiar, el 14% a uno, el 4% a dos o más, y el 10% no supo o no quiso responder a la pregunta.
5. La población de Iraq se estima al iniciarse 2008 en 27,5 millones de personas: Humanitarian Crisis in Iraq. Facts and Figures, OCHA Iraq Office, Amán, 13 de noviembre de 2007.

Madres contra la Guerra
Sonia Margarita Santiago, portavoz
Apartado 875 Dorado, PR 00646

7 de febrero de 2008

MCG le extiende su más sincero pésame a la familia de Rafael Alicea Rivera exhortando a los gobernantes a que aunen esfuerzos para que regresen ya nuestros hijos e hijas de esta peligrosa aventura bélica

Fallece en Irak un sargento boricua

Por Marga Parés Arroyo / End.mpares@elnuevodia.com

El Departamento de la Defensa anunció ayer la muerte del soldado puertorriqueño Rafael Alicea Rivera, destacado en Irak como parte de la guerra contra el terrorismo.

Según el comunicado de prensa emitido en la tarde de ayer por la entidad, el sargento, de 30 años de edad, murió en Tallil el pasado martes a consecuencias de heridas "no relacionadas con el combate".

El incidente está bajo investigación.

 Varios familiares del soldado contactados confirmaron a El Nuevo Día la muerte del soldado, pero prefirieron no hacer comentarios adicionales durante el día de ayer.

Alicea Rivera pertenecía a la Compañía B. Brigadier, con base en Carolina del Norte y era soltero.

Con este caso, suman 68 los soldados de origen puertorriqueños que han perdido la vida en Irak y Afganistán. La gran mayoría murieron a consecuencia de eventos relacionados con sus funciones militares.

Isaac Thomas Cortés, nacido en New York de padres puertorriqueños, había sido la baja oficial más reciente. Éste sucumbió el 27 de noviembre del año pasado a causa de heridas sufridas en una explosión. Tenía 26 años al momento de su muerte.

La guerra en Irak inició el 20 de marzo de 2003, cuando Estados Unidos invadió ese país bajo el alegato de que poseía y estaba desarrollando armas de destrucción masiva que eran una amenaza para la seguridad nacional. Se estima que en este conflicto bélico han fallecido más de 600,000 personas.

Aún se desconoce la fecha para la retirada de las tropas militares estadounidenses.

4 de febrero de 2008

Bush no quiere que veas estas fotos

Varios estados exigirán el regreso de sus Guardia Nacionales, le exigimos a Aníbal que haga lo propio, se atreverá?

States Consider Calling Back Nat'l Guards from Iraqhttp://us.oneworld.net/article/view/157390/1/
Aaron Glantz
OneWorld US
Fri., Feb. 1, 2008
SAN FRANCISCO, Jan 31 (OneWorld) - State legislators in Vermont introduced legislation Wednesday demanding the state's National Guard troops return from Iraq. Lawmakers in Minnesota, New Hampshire, and Pennsylvania are poised to push similar legislation.

At the heart of the matter is a contention that President George W. Bush's legal authority to deploy the National Guard to Iraq has expired.

"Congress laid out a pretty specific mission for the Guard in 2002," Vermont State Representative Michael Fisher (D-Lincoln) told OneWorld. "That mission was two things: it was to defend the national security of the United States [against] the threat posed by Iraq, and, two, to enforce all relevant United Nations Security Council resolutions. I don't believe there are any credible arguments that the state of Iraq poses a risk to the Untied States or that there may still be weapons of mass destruction in Iraq."

"If the president believes there's still a need to have our National Guard in Iraq to stabilize that country or whatever, it's his job to go back to Congress and ask for that authorization," Fisher added. "The president doesn't have the authority to permanently federalize our Guards."

The legislation comes amid increasing antiwar sentiment in the Green Mountain state. In 2005, voters in 48 Vermont towns approved resolutions calling on the State Legislature to study the effect on Vermont of numerous deployments to Iraq and asked Vermont's congressional delegation ''to work to restore a proper balance between the powers of the states and that of the federal government over state National Guard units."

The Vermont State Legislature also asked the president and the Congress to withdraw the U.S. military from Iraq.

Vermont, like other rural parts of the country, has suffered disproportionately from the wars in Iraq and Afghanistan, say analysts. A November 2006 report by the Carsey Institute at the University of New Hampshire found soldiers from rural Vermont had the highest death rate in the nation.
A June 2007 survey sponsored by the nonpartisan Center for Rural Strategies found rural support for the war slipping: some 45 percent of rural Americans said then that the United States should "stay the course" in Iraq, down from 51 percent in 2004.

And 60 percent of respondents said they knew someone serving in Iraq or Afghanistan.

Desde Londres nos invitan a protestar contra Condoleezza Rice el 6 de febrero- No a la administración de BUSH!!!!!!!!

Condoleezza Rice is coming to London for a panic summit with the US Number one ally in the War on Terror. The reason?
Afghanistan is now a disaster as bad as Iraq.
Canada is threatening to pull out of Afghanistan altogether,Germany has refused US orders to go south, and the British army is being fought to a standstill by the Taliban
Stop the War is asking for people to come and protest at Downing Street
To demand all the troops home from Iraq and Afghanistan and for an end to the 'special relationship'. We have been told Rice will be going to Downing Street
Between 12 and 3.30. Please bring banners.

Bush propone presupuesto de $3.1 trillones que aumenta gastos militares en su agenda guerrerista-Madres contra la Guerra exigimos paz ya

By MARTIN CRUTSINGER, AP Economics Writer 4 de febrero de 2008
WASHINGTON - President Bush unveiled a $3.1 trillion budget on Monday that supports sizable increases in military spending to fight the war on terrorism and protects his signature tax cuts. "The president proposes more of the same failed policies he has embraced throughout his time in office — more deficit-financed war spending, more deficit-financed tax cuts tilted to benefit the wealthiest and more borrowing from foreign nations like China and Japan," said Senate Budget Committee Chairman Kent Conrad, D-N.D.
The spending proposal, which shows the government spending $3 trillion in a 12-month period for the first time in history, squeezes most of government outside of national security, and also seeks $196 billion in savings over the next five years in the government's giant health care programs — Medicare for the elderly and Medicaid for the poor.
Even with those savings, Bush projects that the deficits, which had been declining, will soar to near-record levels, hitting $410 billion this year and $407 billion in 2009. The all-time high deficit in dollar terms was $413 billion in 2004.
Democrats attacked Bush's final spending plan as a continuation of this administration's failed policies which wiped out a projected 10-year surplus of $5.6 trillion and replaced it with a record buildup in debt.
"Today's budget bears all the hallmarks of the Bush legacy — it leads to more deficits, more debt, more tax cuts, more cutbacks in critical services," said House Budget Committee Chairman John Spratt, D-S.C.
For his last budget, Bush, as a moneysaving measure, stopped the practice of providing 3,000 paper copies of the budget to members of Congress and the media, instead posting the entire document online at http://www.budget.gov. Democrats joked that Bush cut back on the printed copies because he ran out of red ink.
Bush defended his record, saying it supported a strong defense and, if his policies are followed, will produce a balanced budget by 2012, three years after he leaves office.
"Two key principles guided the development of my budget — keeping America safe and ensuring our continued prosperity," Bush said in his budget message to Congress. "As commander in chief, my highest priority is the security of the American people."
Bush's final full budget is for the 2009 fiscal year, which begins on Oct. 1. It proposes spending $3.1 trillion, up 6 percent from projected spending of $2.9 trillion in the current budget year.
Part of the deficit increase this year and next reflects the cost of a $145 billion stimulus package of tax refunds for individuals and tax cuts for business investment that Bush is urging Congress to pass quickly to try to combat a threatened recession.
Bush projects that the deficit will decline rapidly starting in 2010 and will achieve a $48 billion balance in 2012.
But Democrats said that forecast was based on flawed math that only included $70 billion for the wars in Iraq and Afghanistan in 2009 and no money after that and also failed to include any provisions after this year for keeping the alternative minimum tax, originally aimed at the wealthy, from ensnaring millions of middle-class taxpayers. The Congressional Budget Office estimates that fixing the AMT in 2012 would cost $118 billion, more than double the surplus Bush is projecting for that year.
Even some Republicans faulted Bush's budget sleight of hand.
"They've obviously played an inordinate number of games to try to make it look better," Sen. Judd Gregg, the top Republican on the Budget Committee, said in an interview with The Associated Press.
"Let's face it. This budget is done with the understanding that nobody's going to be taking a long, hard look at it," said Gregg, R-N.H.
Bush's spending blueprint sets the stage for what will probably be epic battles in the president's last year in office, as both parties seek to gain advantages with voters heading into the November elections.
The 6 percent overall increase in spending for 2009 reflects a continued surge in spending on the government's huge benefit programs for the elderly — Social Security and Medicare, even with the projected five-year savings of $196 billion over five years. Those savings are achieved by freezing payments to hospitals and other health care providers. A much-smaller effort by Bush in this area last year went nowhere in Congress. While Bush projects that total security funding in the areas of the budget controlled by annual appropriations will go up by 8.2 percent, he projects only a 0.3 percent increase in discretionary spending for the rest of government. To achieve such a small boost, Bush would hold hundreds of programs well beyond what is needed to keep up with inflation. He also seeks to eliminate or sharply slash 151 programs he considers unnecessary.

EE.UU. dijo que mató accidentalmente a civiles durante una operación contra al-Qaeda en Irak.

 "Error" cobra nueve vidas
Por LAUREN FRAYER (AP) BAGDAD — El mando militar estadounidense dijo hoy que mató accidentalmente a nueve civiles iraquíes durante una operación contra al-Qaeda en Irak al sur de Bagdad.

La matanza se produjo el sábado cerca de Iskandariya, 50 kilómetros al sur de la capital iraquí, dijo el teniente de navío Patrick Evans a The Associated Press.

Otros tres civiles, heridos, fueron transportados a hospitales militares estadounidenses en las cercanías, dijo Evans.

El incidente y los hechos relacionados, indicó, son investigados.

perseguían en la zona a milicianos de la organización al-Qaeda en Irak. Evans añadió que poco después del incidente, oficiales estadounidenses se reunieron con un jeque musulmán que representa a lugareños.

"Ofrecemos nuestras condolencias a las familias de quienes fueron muertos en este incidente, y lamentamos la pérdida de vidas inocentes", dijo Evans en un comunicado enviado a la AP por correo electrónico.

El incidente del sábado fue el caso de equivocación de identidad que más muertos ha dejado en los últimos meses.

En noviembre, el líder de uno de los llamados consejos despertar dijo que decenas de sus combatientes fueron muertos por soldados estadounidenses durante un enfrentamiento de 12 horas al norte de Bagdad. Los consejos despertar están formados por miembros de tribus aliadas con las fuerzas estadounidenses para erradicar a al-Qaida de sus comunidades.

El líder, Mansour Abid Salim del Consejo Despertar de Taji, dijo que los soldados estadounidenses confundieron a sus hombres con milicianos. El mando de Estados Unidos admitió la muerte de 25 hombres, pero dijo que eran insurgentes operando "en el área objetivo" donde se creía que había miembros de al-Qaeda ocultos.

El comando estadounidense investigó el asunto, pero nunca hubo una conciliación entre las dos versiones.

Un mes después, las autoridades militares de Estados Unidos informaron que sus fuerzas habían causado accidentalmente la muerte de dos personas en una operación en Bakuba, al noreste de Bagdad, y que una de las víctimas fue identificada más tarde como integrante de un consejo despertar.


1 de febrero de 2008

La Pesadilla después de la Guerra

ELPAIS.com 31/01/2008
La pesadilla después de la guerra
La tasa de suicidios de los soldados de EE UU después de participar en los conflictos de Irak y Afganistán alcanzó niveles récord el año pasado .La alta tasa de suicidios y los desórdenes de estrés post traumático entre las tropas han cogido desprevenido al Ejército estadounidense. Mientras las guerras de Irak y Afganistán se han extendido más tiempo del que originalmente se anticipó, muchos soldados que regresan a casa no pueden salir de la pesadilla
y atentan contra ellos mismos tratando de ponerle fin.
El caso más reciente es la de la teniente Elizabeth Whiteside, una paciente externa de un centro psiquiátrico. La reservista de 25 años intentó suicidarse el pasado lunes en la noche, tomando decenas de píldoras antidepresivas y otros medicamentos, mientras esperaba la decisión del Ejército de si enfrentaba una corte marcial por poner en peligro a un compañero de armas y apuntarse ella misma con un arma el año pasado en Irak.
Según el borrador de un estudio interno del Ejército, al que tuvo acceso el diario The Washington Post, los suicidios entre los soldados activos en 2007 alcanzaron sus niveles más altos desde que ese cuerpo comenzó a registrar las cifras en 1980. El año pasado, 121 soldados se suicidaron, casi 20% más que en 2006. Al mismo tiempo, la cantidad de intentos de suicidios o heridas autoinfligidas en el Ejército se ha incrementado seis veces desde que comenzó la guerra de Irak en 2003. El año pasado, unos 2.100 soldados se causaron heridas ellos mismos o intentaron suicidarse, en comparación con los cerca de 350 que lo hicieron en 2002, según cifras del Plan de Acción Médico para la Prevención de Intentos de Suicidio del Ejército estadounidense, citado por el periódico.
Los conflictos en Irak y Afganistán han causado un estrés severo en el Ejército, en parte debido a la repetición y la duración de los despliegues. The Washington Post señala que, históricamente, la tasa de suicidios tiende a disminuir cuando los soldados están en conflictos en el extranjero, sin embargo, esa tendencia se ha revertido en los últimos años. De una tasa de suicidio de 9,8 por 100.000 en soldados activos en 2001 –la cifra más baja registrada- el Ejército ha alcanzado el récord de 17,5 por 100.000 soldados activos en 2006, revela el Post. El año pasado, el doble de los suicidios de los soldados se produjo en casa en vez de Irak y Afganistán.
La coronel Elspeth Cameron Ritchie, una importante psiquiatra del Ejército y autora del estudio, afirma que los suicidios y los intentos de matarse "siguen aumentando a pesar de muchas cosas que estamos haciendo ahora y que se han estado haciendo. Necesitamos mejorar el entrenamiento y la educación. Necesitamos mejorar nuestra capacidad de ofrecer asistencia sanitaria de comportamiento". Muchos puestos del Ejército aún no ofrecen suficiente asesoramiento personalizado y algunos soldados con problemas psicológicos se quejan de que son estigmatizados por sus superiores. El año pasado cuatro comisiones de alto nivel recomendaron la realización de reformas y el Congreso ha dado a los militares cientos de millones de dólares para mejorar su salud mental, pero los críticos aseguran que no se ha producido un progreso significativo.
Tratamiento psicológico insuficiente
El equipo de Ritchie, que realizó más de 200 entrevistas en Estados Unidos y en el extranjero, halló que los factores comunes en los suicidios o en el intento incluyen las relaciones personales fracasadas, problemas financieros, legales o profesionales, y la frecuencia y duración de las asignaciones militares. El estudio, ordenado hace seis meses por el principal jefe de personal del Ejército, reconoce que este cuerpo aún no sabe como evaluar, monitorear y tratar adecuadamente a los soldados con problemas psicológicos.
La sargento Gladis Santos, una médica del Ejército que intentó suicidarse después de tres giras a Irak, dijo que ese cuerpo militar necesita urgentemente contratar más psiquiatras y psicólogos que tengan un mayor entendimiento acerca de la guerra y como afrontar sus consecuencias. "Ellos me dieron un número 1-800 para llamar por si necesitaba ayuda", cuenta la joven. "Cuando me siento abrumada no me importa el número 1-800. Lo que quiero es un diálogo con un psiquiatra entrenado que haya estado en la guerra o que la entienda". Según Ritchie, el año pasado el Ejército ha reforzado sus medios para entender los problemas de salud mental y han instituido nuevos estudios evaluadores y vídeos y cuestionarios online para ayudar a los soldados a reconocer los problemas y hacerse más resistentes. También ha contratado a más especialistas en salud mental. El plan pide que se incluyan más capellanes en las unidades desplegadas y asignar 'compañeros de batalla' para mejorar el apoyo y la vigilancia entre los comprañeros.
El lunes en la noche, mientras el presidente George W. Bush ofrecía su discurso del Estado de la Unión y pedía al Congreso "mejorar el sistema de salud para nuestros guerreros heridos y ayudarles a tener una vida de esperanza, promesa y dignidad", la joven teniente Elizabeth Whiteside estaba dormitando por los efectos de la sobredosis que consumió. Afortunadamente para ella, pudo ser tratada y sobrevivió el intento. Muchos otros no lo logran.